En 1896, la firme d'armements Vickers, rachète la socièté Maxim qui avait déjà conçue des mitrailleuses. Vickers modernise le modèle de son prédécesseur en l'allégeant et simplifiant le remplacement de ses pièces fabriquées dans un alliage très résistant. Les nouvelles mitrailleuses sont adoptées par l'armée britannique en 1912, en remplacement des anciennes Maxim. Elle fut utilisée sur tous les fronts pendant les deux guerres mondiales. Très appréciée pour sa cadence  et sa robustesse elle était capable de tirer pendant plusieurs heures sans s'enrayer. Pour le tir de longue durée un reservoir de 4 litre d'eau lui était branché pour le refroidissement du canon. En revanche son poids important était contraignant et plusieurs hommes étaient nécessaires pour pouvoir transporter tous ces éléments. Avec sa consoeur américaine, la Browning, la Vickers est une mitrailleuse qui détient le record de longévité de service, elle restera présente dans les forces armées du Commonwelth jusque dans les années 60.

CARACTERISTIQUES TECHNIQUES:

  * Pays d'origine: Grande-Bretagne.

  * Fabriquant:      Vickers.

  * Appelation:      Vickers 303.

  * Durée de service: 1912-1968.

  * Calibre: 7.7mm (303 British).

  * Mode de tir: Automatique.

  * Portée utile: 1000m.

  * Cadence: 500 coups/mn.

  * Alimentation: Par bande de 250 cartouches.

  * Poids: 14;97kg sans eau , 37,67kg avec trépied.

  * Longueur: 1155mm.  

 

               vickers303- 

 

                          Vickers_IWW

Mitrailleuse Vickers Mk I en action pendant la première guerre mondiale avec manchon nervuré. (IWM ).

 

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Ligne de mitrailleurs du 2nd Middlesex Regiment britannique en couverture du franchissement du canal Meuse-Escaut le 20 septembre 1944. (Photo: Laing (Sgt), No 5 Army Film & Photographic Unit ).