A la suite des manoeuvres russes de grandes envergures en 1935, l'Allemagne fortement impressionnée par le potentiel que pourrait lui apporter un développement des unités aéroportées, décide de former ses premières unités. Une école de parachutisme de la Luftwaffe est fondée à l'Ouest de Berlin ( école Stendal ) entre 1935-1936, cet établissement améliore et perfectionne les techniques de saut apprises au cours des grandes manoeuvres. L'entrainement y est très dur et épuisant, les jeunes recrues sont généralement tous des volontaires éxaltés par la percepective de participer à quelque chose de nouveau. Pendant la formation, un minimum de six sauts est necessaire pour pouvoir obtenir l'insigne du bevet de saut dite " Fallschirmschützenabzeichen" représentant un aigle d'or plongeant avec une svastika entre les serres, entouré d'une couronne d'argent de feuilles de chênes et de lauriers. Ceci permet de les différencier, par rapport aux autres membres de la Luftwaffe non brevetés Les premières unités sont opérationnelles en 1938 est le général Kurt Student va les regrouper pour former la 7e Division aéroportée qui fut la première unité parachutiste allemande de la Seconde Guerre.

L'uniforme et l'équipement du Fallschirmjäger allemand.

  Les unités aéroportées étaient généralement dotées du casque d'acier Fallschirmhelm, spécialement adaptés au parachutisme, il était entre autre une version amélioré du casque de la Wehrmacht, le Stahlhelm. Tout d'abord les parachutistes reçoivent le modèle M1935, puis par la suite ils seront dotés du modèle définitif, le Fallschirmhelm M1938. Ce casque se caractérise par un raccoursissement important de la visière de projection et de profondeur, mais comporte également des améliorations de la coque qui le rend totalement différent du Stahlhelm standard. A l'intérieur le revétement de cuir est plus important et la conception de la jugulaire, plus élaboré, offre un maintient beaucoup plus important. Avec ce casque, l'élément de l'uniforme le plus caractéristique du parachutiste allemand est aussi la blouse de saut. Initialement mise au point pour le saut en parachute elle sera vite transformée en uniforme de combat très pratique. Elle avait l'aspect d'une veste camouflée descendant jusqu'à mi-cuisses avec une fermeture centrale qui pouvait être fermée en short grace aux boutons placées en bas. Cette veste disposait également de plusieurs poches cousues sous bande. Il y eut différents coloris du camouflage selon le théâtre d'opération. Les Fallschirmjäger ne disposaient pas des bottes de cuir traditionnellement utilisées par la Wehrmacht, mais de bottes à lacets qui offraient un maintient optimal.

  Une autre caractéristiques des unités aéroportées allemandes concernait le harnais du parachute RZ qui était considéré comme inférieur à celui des unités aéroportées alliées. Contrairement aux modèles britanniques et américains, qui reliaient le parachutiste par les deux épaules, la conception du modèle allemand était totalement différente. Une seule sangle placée au milieu du dos par un harnais de type "Irving " reliait le parachute au corps de l'homme. Au moment du saut le parachutiste devait effectuer une figure dite "du saut de l'ange " qui consistait à se propulser hors de l'avion en plongeant tête la première, les bras écartés et jambes tendues. Quand la voilure s'ouvrait, le harnais reliant le parachute par une seule sangle, rendait tout contrôle quasiment impossible. Ce parachute descendait très vite et le chuteur était obligé de se poser "mains et pieds" pour éviter de subir de graves blessures à l'atterrissage. Cette technique causait parfois quelques accidents à l'entrainement ou en situation de combat. De plus elle limitait également l'emport d'armes et équipements supplémentaires, qui auraient risqué de causer des blessures en touchant le sol. Ils seront largués dans des conteneurs. Les Fallschirmjäger sautaient généralement armés d' un révolver placé dans un étuit ou un couteau et devaient retrouver les fusils et autres amements dans les conteneurs éparpillés sur le champs de bataille, au risque de se retrouver totalement désarmé sous le feu ennemi.

  En ce qui concerne l'armement, outres les pistolet-mitrailleurs MP-40 ou les fusils Kar98, les parachutistes allemands ont bénéficiés d'armes spécialement étudiés pour eux. Ont retrouve dans cette catégorie le fusil-d'assaut Stg 44 et des armes sans recul, mais également des armes étrangères comme, le pistolet-mitrailleur italien Beretta 38 et le pistolet FN P-35 de fabrication polonaise. Puis à partir de 1943, le FG-42 apparu, cette arme était un compromis entre le poids leger d'un fusil et le tir en rafale, mais montra ses limites ne pouvant pas être efficace en tirs prolongés.

Les Fallschirmjäger en opérations

  Les troupes parachutistes allemandes ont été engagées sur tous les théâtres d'opérations de la Deuxième Guerre mondiale. Dans les premieres années elles furent notamment employées pour créer des brèches dans les dispositifs ennemis comme par exemple dans la prise du fort belge d'Eben-Emael sur le canal Albert le 10 mai 1940. Leur fait d'arme les plus significatifs sont sans aucuns doutes l'opération " Merkur " en Crète entre mai et juin 1941 et la défense acharné du mont Cassin sur la ligne Gustave en Italie. En crète 17 000 parachutistes sont largués en trois points différents de l'île renforcés quelques jours plus tard par la 5e Division de montagne. Malgrè des pertes sévères des deux côtés, les Allemands se rendent maitre du terrain et capturent plus de 12 000 prisonniers britanniques et néo-zélandais. Cependant certains parachutistes sont retrouvés morts, tués par des partisans Crètois, ces corps portent des traces de mutilations et gisent quelques fois encore sanglés dans leur harnais. Ces actes vont déclencher des éxécutions de civils dans certains villages. Après la Crète qui fut certe une victoire, mais également une hécatombe sur le plan des pertes subies, Hitler met un terme au parachutage de masse après l'opération " Merkur ", dès lors les Fallschirmjäger ne seront employés que dans le rôle d'infanterie à terre mais garderont à titre honorifique le nom de parachutistes. Ils ont été de toutes les campagnes de la guerre et sur tous les fronts, durant la bataille de Normandie, ils ont parfaitement joués le rôle de "remparts" à l'avance alliée en menant des actions de ralentissement sachant exploiter le terrain et son environnement.

  Même si avec toutes ces campagnes successives, les troupes aéroportées allemandes n'étaient plus que composés de jeunes recrues parfois pas brevetés, mais encadrés par des officiers ou sous-officiers vétérans ont toujours été tenaces défendant chaque pouce de terrain avec acharnement. Partout où ils se sont battus, ils ont toujours gagnés le respect de leurs adverssaire et furent appelés "Diables verts" en Italie et "Lions de Carentan" en Normandie.

 

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                                                               Insigne du brevet de saut.

                         M1938

                                              Casque M1938 avec insigne de la Luftwaffe.

 

                                      Fallschirmager

                              Parachutiste allemand de 1940 avec ses équipements.

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                                  La technique particulière du saut des aéroportés allemands.

 

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 Le général Kurt Student il affirma lui-même que la Crète fut le tombeau des parachutistes.(Bundesarchiv).

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1940 parchutistes après la prise du fort D'Eben Emael. (fallchirmjager.net)

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                     Fallschirmjäger avec sa MG-42 sur le front de l'Est en 1941.(Bundesarchiv).

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Larguage de parachutistes au-dessus de la Crète en 1941 pendant l'opération Merkur, c'est la dernière fois que les unités sont employées de la sorte, après les pertes importantes subies en Crète Hitler fait stopper les larguages en masse. Par la suite elles seront utilisées uniquement en tant que d'infanterie à terre.  (Bundesarchiv).

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De nombreux parachutistes se sont tués en tombant dans des arbres bas ou victimes de partisans Crétois. (Bundesrachiv).

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     Pendant l'opération Merkur, les Allemands ont capturés plus de 12 000 prisonniers alliés. (Bundesarchiv).

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Des parachutistes sont venus se receuillir sur les tombes de leurs camarades, morts pendant l'invasion de la Crète. (Bundesarchiv). 

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                      Un groupe de paras prennent du repos pendant une accalmie. (Bundesarchiv).

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Ces civils ont été éxécutés en représailles, après la découverte des corps de parachutistes tués et atrocement mutilés par des partisans de l'ïle. Certains Fallschirmjäger étaient encore sanglés dans leur harnais. (Bundesarchiv).

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    Fallschirmjäger en poste de surveillance sur les hauteurs de Monte-Cassino en 1944. (Bundesarchiv).

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 Toni Schneider photographe de guerre à Nettuno en Italie accompagnant les unités aéroportées. (Bundesrachiv).

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                               Paras servant un mortier embusqués en Italie. (Bundesarchiv).

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Troupes d'une division para en Normandie. (flamesofwar.com)

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Des Fallschirmjäger dans un poste de secours pendant la campagne de Normandie. L'homme àssi à gauche est armé du  fusil-mitrailleur FG-42. La Kublewagen porte l'immatriculation de la Luftwaffe. (Bundesarchiv).

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Trois paras qui faisaient une reconnaissance dans le secteur de Saint-Lô ont été tués dans une embuscade. (US Signal Corps).

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Parachutiste armé du pistolet-mitrailleur MP-40 embusqué dans bocage normand pendant la guerre des haies en juillet 1944. (Bundesarchiv).

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Des parachutistes allemands en tenues de camouflage servants une MG42, embusqués dans une haie pendant la Bataille de Normandie en 1944. (Bundesarchiv).

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                                Mortier d'une unité aéroportée en position en juillet 1944. (Bundesarchiv). 

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Colonel Friedrich August von der Heydte (1907 - 1994) commandant le 6 régiment parachutiste en Normandie. Vétéran des combats en de Crète il est capturé par les Américains peu après la Bataille des Ardennes (Bundesarchiv) 

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Cadavres de parachutistes allemands chargés dans un camion avant d'être inhumés. Ces hommes sont tombés pendant les rudes combats pour la prise de Carentan face aux Aigles hurlants de la 101st Airborne américaine en juin 1944. (photo: US Signal Corps)