Conçu dans les années 1930 par l'armurier suédois Bofors, ce canon à été utilisé sous différentes formes par une grande partie des nations impliquées dans la Seconde Guerre mondiale. Tout d'abord fabriqué en Suède par la société Bofors elle-même, d'autres pays ont pu la reprendre sous licence. Sa version initiale était appelée 40L60 car le tube avait une logueur théorique égale à 60 fois le calibre. Malgrè son âge il est encore en service dans certains pays, dont la France qui possède encore cinq patrouilleurs de la Marine Nationale de classe P-400 armés du Bofors. Le cinquième et dernier patrouilleur devant être désarmé en 2020 est l'Albatros.

  Entre 1943 et 1945, le Bofors 40mm à été monté sur tous les navires principaux britanniques et américains, particulièrement apprécié par les artilleurs de L'US Navy durant les combats dans le Pacifique, la moitié des appareils japonais abattus entre le 1er octobre 1944 et le 1er février 1945 lui furent attribués. Après la deuxième guerre une version rallongée baptisé 40L70, possèdant une plus grande vélocité de 1 000m/s et une cadence de tir plus élévée de 240 voire 330cp/m, mais l'armée française abandonna le projet à la fin des années 1950 pour des raisons de coût, notamment au niveau de la batterie et de la masse de l'engin de cinq tonnes au-lieu de trois. Servant initialement comme arme anti-aérienne, le Bofors fut également utilisé contre les blindés avec des obus anti-char.

CARACTERISTIQUES TECHNIQUES DU 4OL60.

  * Pays d'origine:  Suède.

  * Type:  Canon automatique.

  * Munitions:  Obus de 40mm.

  * Fabriquant:  Bofors.

  * Porté utile:  Anti-aérien par autodestruction de l'obus 3 800m.

                       Anti-personnel 3 000m.

                      Anti-char 1 000m.

  * Porté maximale:  Supérieur à 7 000m.

  * Poids de l'obus anti-aérien:  0,890kg pour 68g d'explosif. Douille, obus et charge propulsive (coup complet) 2, 12kg. 

  * Masse non-chargé:  1 981kg.

  * Cadence de tir:  120cp/mn.

 

  * Vitesse initiale:  850m/s en sortie de tube.

  * Cadence de tir:  120cp/m.

800px-Bofors_40_mm_in_Saint_Petersburg

Bofors 40mm modèle 1936 dans un musée d'artillerie de Saint-Pétersbourg.

A_40mm_Bofors_anti-aircraft_gun_and_crew_near_Douai,_France,_November_1939__O327

Position anti-aérienne du corps expédionnaire britannique à Douai en 1939. (Keating G (Lt), War Office official photographer).

Preparations_For_Operation_Overlord_(the_Normandy_Landings)-_D-day_6_June_1944_H37362

Canons Bofors rasemblés avant le débarquement de Normandie. (War Office official photographer, Hardy, Bert).

40_mm_Bofors_RAF_in_Normandy_1944

40mm de la RAF en Normandie. (F/O A. Goodchild, Royal Air Force official photographer Imperial War Muséum).

Operation_Overlord_(the_Normandy_Landings)-_D-day_6_June_1944_B5152

Bofors de 40mm en couverture anti-aérienne des opérations de débarquement le 6 juin 1944. (Laing A (Sgt), No 5 Army Film & Photographic Unit).

 

 

BUNDES~1

Canon Bofors du Mur de l'Atlantique lors d'une visite du feld-marechal Rommel en 1944. (Bundesarchiv).

Bundesarchiv_Bild_101I-114-0063-04,_Narvik,_Wachtposten_neben_Flak

1943 position anti-aérienne du Mur de l'Atlantique. (Bundesarchiv)

LSTs_325,_388;1016032501

Le LST 325 échoué armé de deux canons Bofors, le 12 juin 1944. (Library of Congress).

The_British_Army_in_Italy_1944_NA11186

1944 défense anti-aérienne britannique en Italie. (Christie (Sgt), No 2 Army Film & Photographic Unit).

The_British_Army_in_North-west_Europe_1944-45_BU2748

Position britannique le 26 mars 1945 lors de la traversée du Rhin. (No 5 Army Film & Photographic Unit, Wilkes (Sgt).

 

 

 

40-mm_antiaircraft_gun_at_snow-covered_Sourbrodt,_Belgium

Un artilleur recouvre son 40mm pendant la Bataille des Ardennes. (Public domain).

640px-40mm_guns_firing_aboard_USS_Hornet

Batterie quadruple de 40mm de l'USS Hornet. (Lt. Comdr. Charles Kerlee, USN / National Archives and Records Administration ).

1024px-Bofors-aa-gun-algeria

 1943 une position anti-aérienne en Algérie. (Library of Congress).

 

1280px-L70_Bofors_V_i_PVO_VS

Canon Bofors 40L70 anti-aérien serbe. (Photo Srđan Popović)