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Flying Officer John Kalen.

439 th Squadron / Royal Canadian Air Force.

# J/21856.

Le Mesnil-Frementel (Cagny) Calvados / 18 juillet 1944.

Cimetière militaire de Bretteville-sur-Laize.

  Né à Régina dans la province de la Saskatchewan le 10 juillet 1923, les parents de John, William Kalenchenko et Nellie Kupchanko étaient d'origine ukrainienne. Installé à Sudbury dans l'Ontario, il s'enrôle le 9 décembre 1941 à North Bay et rejoint l'escadron 123 en janvier 1942. Le 31 décembre 1943 le 123 devient le 439th (Westmount) avant de partir pour la Grande-Bretagne. L'escadron effectue ses premières sorties dès le 6 juin 1944 depuis les terrains britanniques de Hurn et Huntington, le 27 juin il est transférée en Normandie sur le terrain de Lantheuil-Creully avec pour mission d'appuyer les troupes au sol. Le 18 juillet alors que l'opération Goodwood débute, les Hawker Typhoon du 439 décollent pour attaquer des positions allemandes de mortiers installées au sud-ouest de Caen, près de Mesnil-Frementel. Pendant son premier piqué, le Typhoon canadien touché par la flak ennemie, explose au-dessus de la cible et s'écrase dans un bois  au nord-est de Cagny. Le corps de John Kalen est retrouvé et enterré une semaine plus tard par des éléments de la 7th Armoured Division. Plus tard le corps sera transféré au cimetière canadien de Bretteville-sur-Laize. Une plaque commémorative placée sur l'église de Cagny près du lieu où le Typhoon s'est écrasé est dédiée à la mémoire du pilote canadien.

 

In Memory........................................................................................................................