C'est le colonel William Orlando Darby, qui eut l'idée de former les premières forces de Rangers américains après s'être intéressé aux commandos britanniques. Le 2nd Bataillon est activé le 1er mai 1943 à Camp Forrest à Tullahoma dans le Tennessee. L'accès aux unités Rangers se fait sur la base du volontariat, et des hommes de toutes les branches de l'armée ou de la Garde Nationale commencent à affluer. L'entrainement est très rude, les stagiaires doivent posséder de bonnes conditions physiques et mentales pour pouvoir être retenus. Beaucoup ne pouvant suivre retournent dans leurs anciennes unités. Pendant le séjour à Camp Forrest plusieurs officiers se sont succèdés au commandement du bataillon, mais c'est un jeune officier originaire du Texas de 33 ans James (Jim) Earl Rudder qui va hériter du commandement. Le jour de son arrivée il fait rassembler ses hommes pauvrements vétus autour de lui et s'adresse à eux brièvement en ces termes: << Messieurs, je suis Jim Rudder, votre nouveau commandant de bataillon. Je suis venu ici à Camp Forrest pour que vous puissiez m'apprendre comment on devient un Ranger.>> Le nouveau chef du bataillon améliora les conditions de vies des soldats qui logeaient jusque-là sous des tentes, en les installant dans des barraquements en bois avec latrines et douches. Il décida également que mensuellement les soldats pouvaient prendre la parole pour se plaindre, emettre une suggestion, ou simplement parler. La plupart des plaintes reçues porteront sur la nourriture qu'ils devaient avaler après une rude journée d'entrainement. Pour remédier à ce problème Rudder envoya les cuisiniers et boulangers du bataillon à l'école. Le nouvel officier savait se montrer pragmatique, mais était intransigeant sur la discipline. Au lendemain d'une cérémonie militaire à laquelle les Rangers étaient tenus de participer, James Rudder fut sévèrement réprimendé par l'attitude de ses hommes qui avaient défilés devant la tribunes des officiers. Ils étaient apparus commes des écoliers indisciplinés et chahuteurs. Au lieu de les punir tous, Rudder les fit rassembler face à lui, puis après avoir hurler, les mit au défit de se mesurer à lui, mais pas un ne bougea tant l'officier était musclé.

  Au fil du temps les hommes ont appris à apprécier leur nouveau chef qui arriva enfin à en faire des soldats. Sur les six bataillons de Rangers, le 2nd et 5th embarquent pour la Grande-Bretagne en prévision du débarquement de Normandie et arrivent à Grenache en Ecosse en décembre 1943. Sur place ils continuent l'entrainement et se perfectionnent aux armes ennemies. Le 6 juin 1944, le lieutenant-colonel Rudder reçoit la délicate mission de s'emparer de la position d'artillerie située à la Pointe du Hoc. Les canons allemands photographiés par l'aviation avant le débarquement menacent directement les plages américaines. Son plan consiste à faire débarquer ses 225 Rangers aux pieds des falaises calcaires, les escaladers, détruire les canons et tenir la position jusqu'à l'arrivée des renforts. Le plan prévoyait également que le 5th bataillon du lieutenant-colonel Max Schneider devait aussi débarquer à la Pointe-du-Hoc après un signal du 2nd bataillon un fois au sommet pour assurer un soutien à Rudder. Mais dans l'éventualité ou l'opération se solderait par un échec, Max Schneider qui attendrait au large devait détourner ses forces sur Omaha Beach et rejoindre la Pointe-du-Hoc par les terres. Le 6 juin après un bombardement aérien et naval, les colonnes de péniches de débarquement transportant Rudder et ses hommes avancent en direction de la côte, mais bien vite il s'aperçoit que le courant parralèlle au rivage entraine les embarquations à l'écart de l'objectif, droit vers la Pointe-de-la-Percée, Rudder perd une trentaine de minutes pour faire prendre le bon cap, ce contre-temps lui coûtera le soutien du 5th bataillon . A l'heure ou Rudder devait envoyé le signal le 2nd Rangers atteignait juste la plage au pied des falaises, Schneider ayant attendu en vain l'arrivée du signal fit mettre le cap sur la plage d'Omaha. Le signal que Max Schneider attendait arriva au moment où il accosta sur la plage.

  Rudder et ses hommes ont réussis à escalader les falaises et prendre pied au sommet, puis envoya des hommes à l'assaut des casemates, mais ce fut la surprise lorsque les groupes ont découvert des poteaux de bois à l'emplacement des canons. Ce que l'aviation avait pris pour des canons étaient fait de vulgaires leurres en bois. Mais où était donc les canons? Une patrouille conduite par le sergent Léonard Lomell découvrit les canons soigneusement camouflés dans un verger bordant la position. une autre se chargera de la destruction. Rudder blessé à trois reprises ce 6 juin, continuait à tenir son poste dans un cratère de bombe. a 8h00 la RN13 en arrière de la batterie est coupée, mais les pertes augmentent suites aux contre-attaques ennemies. Rudder envoit un message radio à la flotte signalant que la mission est réussi et demande des renforts, mais on lui répond qu'aucun renfort n'est disponible étant donné que les hommes de réserve du 5th bataillon étaient tous déployés sur Omaha beach. Rudder fut contraint de résister jusqu'à l'arrivée des troupes  le 7 juin au matin. Sur les 225 Rangers qui ont participés à l'assaut il n'en restait que 90 encore en état de se battre.

  Par la suite les Rangers vont participer aux combats pour Cherbourg, avant d'être rattachés au VIIIe Corps US et prendre part à la progression sur Brest, où la compagnie A du 2nd bataillon, va s'illustrer en capturant une position d'artillerie au Croquet et faire 850 prisonniers allemands. En septembre les Rangers sont rattachés à la 8th division d'infanterie pour le nettoyage de la presqu'île de Crozon, puis partirent pour Landerneau. Le 3 octobre ils arrivent par chemin de fer à Arlon, avant de faire mouvement à Esch au Luxembourg où ils sont rattachés à la 1st Armée. Par la suite ils ont essuyés des lourdes pertes dans les combats meurtriers de la forêt de Hürtgen. Le 7 décembre le Major George S. William prend le commandement du 2nd bataillon, et Rudder le même jour celui du 109th Infantry Regiment de la 28th division. Après une brève période de repos les Rangers ont aidé à consolider le flanc gauche allié pendant la Bataille des Ardennes. En février ils sont mis en état d'alerte prêts à franchir la Roer, puis rattachés à la 102nd division, et à la fin mars 1945 le bataillon traverse le Rhin. Le 1er mai les Rangers fêtent leur 2e anniversaire de leur création. A la mi-mai le 2nd battaillon est transféré en Tchécoslovaquie pour nettoyer quelques points de résistance, et y reste jusqu'à la fin de la guerre en Europe.

  Le 2nd Ranger Battalion à été réactivé en 1974 comme unité de reconnaissance d'élite, puis incorporé dans le nouveau commandement des opérations spéciales, dans le 75th Rangers Regiment en 1984. Les Rangers ont également été engagés en octobre 1983 à l'opération Urgent Fury lors de l'invasion de la Grenade avec un assaut parachutiste à basse altitude (180m), prennent le point Salines, sauvent des citoyens américains au True Blue medical Campus et conduisent des action pour éliminer les poches de résistances. En décembre 1989, le bataillon prend part à l'opération Just Cause (invasion du Panama). Ils conduisent avec le 3rd bataillon de Rangers et une équipe de commandement du régiment, un assaut aéroporté sur l'aérodrome de Rio Hato, neutralisent des compagnies de fusiliers panaméennes et s'emparent de la maison de plage du général Manuel Noriéga. Ils poursuivent ensuite avec d'autres opérations en soutien. Les Rangers auront capturés 1 014 prisonniers et plus de 18 000 armes de tous types, mais dénombrent 42 blessés et 5 tués. Les Rangers sont toujours restés fidèles à leur devise: Rangers Lead the Way (Rangers montrez la voie).

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Badge d'épaule du bataillon.

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Insigne, également peinte sur l'arrière du casque avec le chiffre pendant la deuxième guerre. (2ndrangerbattlion.org)

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Le colonel William O. Darby (1944), fondateur des Rangers. Il sera le commandant du 1st bataillon. Il est tué au combat le 30 avril 1945 peu avant l'attaque de Trento en Italie. Darby est promu Brigadier-General à titre posthume. (defensemedianetwork.com)

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Lieutenant-colonel James Earl Rudder, commandant le 2nd bataillon. (2ndrangerbattalion.org)

 

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Lieutenant-colonel Max Schneider 5th bataillon. (wwiirangers.com)

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Des Rangers à l'entrainement en 1943. (2ndrangerbattalion.org)

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Camp Forrest en 1943, deux instructeurs de l'école de Rangers, le sous-lieutenant Vazzana et le sergent Compton, montrent une phase de combat à mains nues. (photo US Army)

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Des Rangers embarquant dans des péniches qui vont les acheminer sur des navires de transport début juin 1944.

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Escalade de la falaise du Hoc le 6 juin 1944.

 

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Le sergent Léonard Lomell (1920-2011) qui à découvert les canons à l'extérieur de la batterie.

 

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Le lieutenant-colonel Rudder, félicite le lieutenant George Kerchner du 2nd battaillon vétéran de l'assaut de la Pointe-du-Hoc, décoré de la Distinguished Service Cross. (warhistoryonline)

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Rangers pendant l'hiver 1944.

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Escouade du 2nd bataillon / 75th Ranger Regiment actuels. (americanspecialops)